Benessere

nov142013

Attività aerobica mantiene il cervello giovane

anziani spiaggia

L’attività aerobica, come la corsa o la cyclette, può aiutare a mantenere sano il cervello oltre che il fisico, riducendo le conseguenze biologiche e cognitive dell'invecchiamento. Un consiglio di buon senso sugellato da uno studio condotto presso il Center for BrainHealth della University of Texas e pubblicato sulla rivista Frontiers in aging neuroscience, su un campione di persone tra i 57 e i 75 anni, una fascia di età in cui le capacità cognitive e mnemoniche fisiologicamente iniziano a declinare. I ricercatori hanno diviso il campione in due gruppi, uno doveva svolgere tre ore a settimana di cyclette o tapis roulant per 12 settimane, l’altro senza programmi di attività fisica fungeva da controllo. Il cervello e le capacità cognitive dell'intero campione sono state controllate all'inizio, a sei settimane e alla fine dello studio. Il cervello è stato studiato con un particolare tipo di risonanza magnetica che permette di misurarne il flusso sanguigno e quindi il metabolismo e il livello di attività. È emerso che già a sei settimane, prima ancora di vedere apprezzabili miglioramenti delle capacità mnemoniche e cognitive, il cervello del gruppo che faceva ginnastica vedeva aumentato il proprio flusso di sangue in aree chiave per cognizione e memoria, cingolato anteriore ed ippocampo. Sono stati valutati anche due parametri cardiovascolari, il consumo di ossigeno (VO2 max) e la valutazione dello sforzo percepito, ed entrambi risultavano migliori nel gruppo attivo rispetto al controllo. «Questi dati» scrivono gli autori dello studio «suggeriscono che in adulti sedentari, l'esercizio aerobico anche se breve termine può facilitare plasticità neuronale per ridurre le conseguenze biologiche e cognitive dell'invecchiamento a beneficio della salute del cervello». (S.Z.)


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