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mag82014

Bambini e codeina, la cautela è ancora d'obbligo

bambina sciroppo

Su sollecitazione della Germania l'uso pediatrico di codeina come rimedio per la tosse acuta e il raffreddore comune torna oggetto di rivalutazione in ambito europeo. Questa iniziativa si accoda a un'indagine relativa alle proprietà antalgiche dello stesso farmaco nei bambini con un profilo di metabolizzatori rapidi, quindi più esposti a concentrazioni tossiche di morfina, principale metabolita della codeina, con un rischio aumentato di insufficienza respiratoria. La notizia è stata pubblicata ad aprile sulla rivista francese Prescrire. La tosse secca o stizzosa provocata perlopiù da infezioni delle vie aeree superiori è un sintomo comune e molto fastidioso perché ostacola il riposo, può indurre vomito e porta a uno stato di spossatezza e nervosismo generale. Per sedare la tosse acuta e non produttiva, anche sotto i 18 anni, è frequente la prescrizione di medicinali a base di codeina, un oppiaceo che agisce a livello del sistema nervoso centrale. In Francia l'impiego pediatrico del farmaco è già controindicato sotto i 30 mesi di età; in Italia i medicinali contenenti codeina devono essere utilizzati soltanto per il trattamento acuto del dolore moderato nei bambini al di sopra dei 12 anni di età e solo se non sostituibili con altri antidolorifici come paracetamolo o ibuprofene, a causa del rischio di depressione respiratoria. La Germania ha perciò ripreso in mano il dossier rivolgendo un elenco di domande sui medicinali a base di codeina al Comitato di valutazione dei rischi per la farmacovigilanza (Prac) dell’Ema che le esaminerà a novembre. In attesa del pronunciamento, la tosse acuta può essere trattata bevendo molti liquidi e aumentando il tasso di umidità nell'ambiente.
Perché interessa il farmacista: è importante incrementare la vigilanza sulla comparsa di eventuali segni di tossicità nei ragazzi che assumono medicinali a base di codeina e consigliare di rispettare scrupolosamente la posologia. 

Marvi Tonus


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