Formazione

Stomatite e afte, cause e rimedi

La stomatite aftosa è un processo infiammatorio delle parti molli del cavo orale caratterizzato dalla formazione di piccole piaghe ulcerose, definite afte, su gengive, palato, lingua, superfici interne di guance e labbra.

Cause
Può dipendere da scarsa igiene orale, dall'utilizzo di apparecchi e protesi dentarie, da microtraumi all'interno della bocca (morsicature eccetera) e dal calo di difese immunitarie. Tra i fattori di rischio sono stati identificati anche la carenza di folati, di vitamina B12 e di ferro, lo stress, altre infezioni concomitanti, variazioni ormonali legati al ciclo mestruale, radio e chemioterapia. Può anche essere associata a celiachia, morbo di Crohn e altre patologie di natura auto-immune.

Presentazione e sintomi
Le afte possono avere dimensioni variabili, essere isolate o a grappolo, di forma circolare od ovoidale, rivestite da un alone di colore giallo-biancastro e rosse al centro. I sintomi tipici sono bruciore, dolore acuto e fastidio soprattutto durante l'assunzione del cibo e l'uso dello spazzolino da denti, alitosi, scialorrea. Pur simile nell'aspetto, la stomatite aftosa non va confusa con la "febbre" delle labbra (stomatite erpetica) sostenuta dall'Herpes simplex. Le vescicole erpetiche, che crescono all'esterno della bocca, sulla superficie delle labbra, nelle narici del naso sono contagiose, la stomatite aftosa no.

Terapia
Anche in assenza di trattamento, il dolore fortissimo tende ad attenuarsi nel giro di qualche giorno e le lesioni a guarire in due settimane. Sulle afte può essere utile applicare gel protettivi a base di lidocaina per anestetizzare il dolore e fare sciacqui con un collutorio a base di clorexedina. In alcuni casi è indicato l'uso di corticosteroidi a livello locale ponendo attenzione a non immergere il bastoncino che ha toccato l'afta nel boccettino del farmaco. Negli adulti, in caso di recidiva, si utilizza la sospensione orale di tetraciclina da tenere in bocca e non deglutire.

Domande essenziali

1. Ci sono periodi in cui soffre più spesso di afte?
2. Il suo fabbisogno vitaminico è coperto da un'alimentazione ricca di frutta e verdura fresca?
3. Il dolore è così grave da impedirle di bere e mangiare?


Zeno ha 25 anni, è uno studente fuori sede e vive con due coetanei. Fuma e ha una vita un po' disordinata sul fronte alimentare e sessuale. Da alcuni mesi è sempre stanco e passa da una stomatite a un'altra, quasi senza soluzione di continuità. Non capisce il motivo.
 
    Cosa deve fare il medico di Zeno?

A

consigliare più riposo

B

prescrivere un supplemento vitaminico

C

ispezionare il cavo orale per determinare la natura delle lesioni e palpare i linfonodi sottomandibolari e cervicali per escludere una malattia sistemica

A cura di Marvi Tonus

Bibliografia

AA.VV., Il manuale Merck di diagnosi e terapia. Quarta edizione italiana, Medicom


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