farmaci

lug242012

Farmaci: simulazione al pc eviterà prime fasi di laboratorio

Per sapere se un farmaco funzionerà presto sarà sufficiente un clic del mouse, invece dei lunghi e costosi test di laboratorio. La prima simulazione dell'intero ciclo di vita di un organismo vivente è stata messa a punto dai ricercatori dell'università di Stanford

Per sapere se un farmaco funzionerà presto sarà sufficiente un clic del mouse, invece dei lunghi e costosi test di laboratorio. La prima simulazione dell'intero ciclo di vita di un organismo vivente, un batterio che infetta l'apparato urinario, è stata messa a punto dai ricercatori dell'università di Stanford e del Venter institute, i dettagli pubblicati dalla rivista Cell. «Si legge ogni giorno sul giornale “scoperto il gene del cancro”, o quello dell'Alzheimer, e la gente si chiede come mai non si sia trovata ancora una cura» spiega Markus Covert, principale autore dello studio «la risposta è che il cancro e molte altre malattie non sono questione di un singolo gene, ma di migliaia di fattori». Proprio per cercare di capire meglio il funzionamento della cellula è stata messa a punto la simulazione, che aiuterà i biochimici ad accelerare le prime fasi della ricerca di nuovi farmaci, testando virtualmente le molecole. Il microrganismo scelto per la prima prova è il Mycoplasma genitalium, il più piccolo batterio libero esistente, che ha solo 525 geni, mentre ad esempio l'Escherichia Coli ne ha 4288. I ricercatori hanno inserito i dati dei 900 studi esistenti sul suo comportamento nel programma informatico, che è stato in grado di replicare tutti i processi cellulari. Con lo studio è stato già possibile scoprire, ad esempio, un meccanismo prima sconosciuto che regola la velocità di replicazione cellulare, ma secondo gli autori il programma potrà essere usato anche per capire le possibili interazioni con agenti esterni, come appunto i farmaci.


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