Clinica

mag192011

In sperimentazione immunoterapia potenziata dalla chemio

È stata avviata a Siena la sperimentazione su un vaccino terapeutico per combattere il cancro al colon ed altre neoplasie maligne,la cui attività antitumorale è potenziata dall'associazione con la chemioterapia

È stata avviata a Siena la sperimentazione su un vaccino terapeutico per combattere il cancro al colon ed altre neoplasie maligne. Si tratta, spiega una nota del Dipartimento oncologico dell’Azienda ospedaliera universitaria (Aou), del vaccino Ts/Pp, realizzato su un brevetto tutto senese, che punta a bloccare la crescita delle cellule tumorali. Lo studio è stato messo a punto dalla microbiologa Maria Grazia Cusi e dall'oncologo Pierpaolo Correale dell’Aou senese. «I nostri studi» spiegano «hanno dimostrato che la vaccinazione con Ts/Pp addestra l'organismo del paziente a produrre linfociti killer in grado di distruggere cellule tumorali che producono grosse quantità di un enzima, noto come timilidato sintasi, che è indispensabile per la crescita neoplastica». I ricercatori, inoltre, spiegano di aver osservato che l'effetto del vaccino è ancora più efficace «quando le cellule tumorali sono state preventivamente esposte ad un trattamento chemioterapico a base di fluorouracile, un farmaco antitumorale molto utilizzato in oncologia». Lo studio, di fase I, è già in corso, durerà 6 mesi e coinvolgerà 36 pazienti, suddivisi in tre gruppi. «Al primo gruppo verrà somministrato solo il vaccino, al secondo il vaccino insieme a un immunostimolante e al terzo il vaccino associato a un immunostimolante e al chemioterapico. Tutti i pazienti presentano uno stadio avanzato di tumore già trattato con terapie standardizzate» chiarisce Correale. Il vaccino, ordinato negli Usa dove viene sintetizzato grezzo, viene poi preparato dalla farmacia ospedaliera senese: «È la prima volta in Italia» conclude Cusi «che si passa dal laboratorio alla sperimentazione sul paziente, all'interno dello stesso gruppo di lavoro che ha caratterizzato il farmaco e messo a punto il brevetto». La novità è che l'attività antitumorale di questo vaccino è potenziata dall'associazione con la chemioterapia, offrendo quindi una chance in più oltre alle cure convenzionali.


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