FITOTERAPIA

set92021

Medicina Verde: scienza, cultura, educazione, economia sostenibile a Cuba

Medicina Verde: scienza, cultura, educazione, economia sostenibile a Cuba

A Cuba la tradizione etnomedica è diventata una parte sostanziale del sistema di conoscenze, abilità e pratiche consolidate che i medici hanno adottato per mantenere la salute della popolazione

Il sistema sanitario cubano è stato spesso definito un paradosso perché Cuba è un "paese in via di sviluppo" povero, ma ha ottimi indicatori di salute. Dal 1959 ad oggi, Cuba ha attraversato un periodo in cui le malattie croniche hanno sostituito le malattie infettive come primarie cause di morte. Da notare che il tasso di mortalità infantile è sceso da 50/100.000 nel 1959 a 6,2/100.000 nel 2004.L'aspettativa di vita prevista è 75,5, simile a quella degli Stati Uniti. Ai cubani piace dire: "Viviamo come i poveri, ma moriamo come i ricchi". Le riforme sanitarie post-rivoluzionarie si basavano sui principi che la responsabilità della salute della nazione spetti al governo, che l'assistenza sanitaria debba essere disponibile per tutti i cittadini cubani e che l'assistenza sanitaria sia gratuita. Durante gli anni '60 e '70, l'estensione dell'assistenza sanitaria alle aree rurali è stata enfatizzata dalla formazione di medici, dalla costruzione di ospedali e cliniche, dall'espansione dell'istruzione medica e dalla creazione di programmi per malattie sia infettive che croniche. Nel 1998 c'era una scuola di medicina in ciascuna delle 23 province di Cuba e oggi c'è un medico ogni 175 cittadini.

La tradizione etnomedica cubana

Alla fine degli anni '70 e all'inizio degli anni '80, il programma di cure primarie orientato alla comunità a Cuba si è evoluto e sono stati istituiti consultori di quartiere. In questo modello, un team medico-infermiere fornisce cure primarie preventive e curative a circa 150 famiglie (500 persone) che vivono nell'area geografica circostante. I consultori sono modeste strutture di tre o quattro locali, spesso al secondo piano, dove il medico abita ed è "di guardia" 24 ore su 24. Le visite domiciliari sono normali, non solo per l'attenzione del singolo paziente, ma per la promozione della salute, l'educazione e la valutazione dello stato di salute di un'intera famiglia. Gli eccezionali indicatori sanitari di Cuba sono stati spesso attribuiti a questo innovativo sistema basato sulla comunità. I pazienti ricevono cure secondarie presso i policlinici, che sono cliniche dotate di medici specializzati e apparecchiature diagnostiche. L'assistenza terziaria è fornita negli ospedali e negli istituti specializzati. Negli anni '90, con il crollo dell'Unione Sovietica e il rafforzamento dell'embargo economico di Cuba da parte del governo degli Stati Uniti, sono stati avviati diversi tipi di riforme. Questi includevano l'aumento della partecipazione e del coinvolgimento della comunità nella promozione della salute, la concentrazione di risorse limitate sulle popolazioni vulnerabili e la produzione di prodotti farmaceutici a Cuba. È proprio durante questo periodo di difficoltà economiche (denominato "Periodo Speciale" a Cuba) che il sistema medico occidentale allopatico, precedentemente predominante, ha iniziato a integrare la medicina tradizionale e in particolare i rimedi fitoterapici in tutti gli aspetti dell'assistenza sanitaria a Cuba.
La tradizione etnomedica cubana, infatti, è diventata sempre di più una parte sostanziale del sistema di conoscenze, abilità e pratiche consolidate che i medici hanno adottato per mantenere la salute della popolazione e per prevenire e curare le malattie sia fisiche sia mentali. Il governo cubano ha garantito una vita sana e promosso il benessere a tutte le età, sostenendo con forza la stretta connessione tra l'approccio convenzionale all'assistenza sanitaria e i rimedi tradizionali, come percorso essenziale per lo sviluppo sostenibile. Cuba infatti possiede la più grande diversità vegetale delle isole caraibiche: delle circa 7020 specie di piante conosciute da Cuba, più del 50 percento è considerato endemico dell'isola. Questo straordinario contesto naturale è unito all'eredità culturale del padre della nazione José Martí, la cui idea della medicina come "l'arte di guarire più con la prevenzione della malattia con mezzi naturali che di combatterla con mezzi violenti", ispira l'azione del programma "Sierra Maestra"(la montagna maestra), responsabile dello sviluppo di quattro progetti: "Moringa", "Piante proteiche", "Sericultura" e "Sacha Inchi") e di cinque indagini scientifiche su Acerola, Gelso, Curcuma, Ibisco e Stevia, incentrati sulle proprietà curative e nutrizionali dei suddetti elementi naturali.

I programmi e progetti nel Paese

La coltivazione e la lavorazione delle Piante Proteiche così come la pratica della Sericoltura sono considerate a Cuba valide alternative per aumentare il reddito della popolazione che vive nelle aree rurali, poiché richiedono un investimento minimo e le condizioni climatiche sono estremamente favorevoli. Oggi la sericoltura è l'impegno principale della Stazione sperimentale a Hatuey, gestita dall'Università di Matanzas; la coltivazione dell'Acerola contribuisce allo sviluppo sociale ed economico delle aree di Yateras e Guantanamo, mentre la coltivazione del gelso ha sostenuto il rilancio economico dimolte aree rurali. La coltivazione di Flor de Jamaica (Fiore di ibisco) ha contribuito allo sviluppo socioeconomico dell'area di Pinar del Rio, all'estremità occidentale dell'isola, così come la crescita della Stevia ha avuto un impatto positivo sull'economia di Zona di San Antonio de los Baños, nella provincia di Artemisia. Le zone montuose di Pinar del Rio (estremità occidentale), e Santiago de Cuba (est), così come, recentemente, la zona pianeggiante di Las Tunas, hanno registrato un notevole sviluppo economico dovuto alla crescente domanda di Curcuma (curcuma) a livello regionale e nazionale, mentre il Sacha Inchi da cui si ricava un olio ricchissimo di omega 3 e omega 6, è uno dei principali attrattori di investimenti e domanda nella provincia di Mayabeque. La Moringa con le sue proprietà ipoglicemizzanti ha registrato una crescente attenzione a livello nazionale per la sua vasta gamma di proprietà curative e nutrizionali. A Cuba sia lo sviluppo sociale che quello economico sono quindi parte di una strategia dal basso basata sulle specificità locali e regionali, sull'unicità e sull'identità come fonte di vantaggi competitivi; un modello che sostiene fortemente i processi territoriali basati sul coinvolgimento degli attori e delle istituzioni locali.

Tania Re
Cattedra Unesco "Antropologia della Salute-Biosfera e Sistemi di Cura", Università degli Studi di Genova
Cattedra Unesco "Plantae Medicinales Mediterraneae", Università degli Studi di Salerno

Fonti

Kaptchuk TJ, Miller FG. What is the best
and most ethical model for the relationship between mainstream and alternative medicine: opposition, integration, or pluralism? Acad Med. 2005;80:286-290.
Pan American Health Organization. Health Situation in the Americas: Basic Indicators. Washington DC: PAHO; 2004.
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